miércoles, 23 de septiembre de 2020

Love, Burns

En el mes de abril salió este Fiftieth and Marlborough un mini-LP que Phil Sutton ha sacado bajo el nombre de Love, Burns. En los últimos años, ha participado en algunos de los mejores grupos de indie-pop que han salido de Nueva York: Comet Gain o Pale Lights.

En Love, Burns se ha hecho acompañar de Kyle Forrester al bajo, la guitarra y los teclados, y de la producción de Gary Olson, de The Ladybug Transistor, del que este mismo año comentamos aquí su nuevo disco. Buen tándem para grabar algunas demos entre 2016-19 y ahora dar forma a este trabajo.

Las canciones de Fiftieth and Marlborough suenan bastante al proyecto de Pale Lights, y es que Sutton es el alma de ambos y eso se nota. Cortes de indie-pop guitarrero y melodías jangle como la final Just for While (una de las mejores del trabajo), It's a shame (que tanto me recuerda a The Bats y que tiene unos teclados absolutamente geniales), My beloved o la inicial In a Long time son buena prueba de que Love, Burns aciertan de pleno con este sonido.

Pero también hay cortes donde se acercan más al rock independiente de inicios de los 80, como en What to do about us o Something Good donde me recuerdan a los primeros R.E.M. y suenan como una auténtica maravilla.

Desde luego, las canciones de Love, Burns, merecen la pena. Y, además, en breve saldrá un single con nuevas canciones de ellos vía Kleine Untergrund Schallplatten y ya estamos deseando escucharlo.

lunes, 21 de septiembre de 2020

Fort Not

 Uno de esos lanzamientos que llevo esperando meses es el del The Club is Open de los suecos Fort Not que salió el pasado viernes. La verdad es que este dúo de Kungalv era unos completos desconocidos, pero el hecho de que Meritorio Records les editen este álbum me ha permitido descubrirlos. Y menos mal.

Desde Spending Time ya dejan claro que se decantan por un indie-pop de guitarras jangle, algo que queda demostrado plenamente con temas como Love me Do, You will find me dead o Amsterdam, una preciosa canción de pop, que fue uno de los adelantos de este trabajo y que está al nivel de grupos que en la última década han sacado grandes discos como Alvvays, Withered Hand o Summer Fiction.

Incluso, en la genial I Guess se acercan al soleado indie-pop de la bahía de San Francisco que hacen bandas como Smokescreens y que juegan entre los sonidos jangle, las melodías power-pop y unos teclados juguetones. Quizás en esta línea encontremos cortes como Hanging On y Truckload of Bubbles, donde las guitarras ganan presencia, o Jeannie Brown uno de los mejores cortes de este trabajo. De hecho, ya la metí en el recopilatorio de julio de Nebrija Records.

En Swirling cambian de tercio y nos dejan el que tal vez sea el tema más dreamy del disco y donde recuerdan un poco a la melancolía de The Pains of Being Pure At Heart, lo cual siempre es una gran noticia. Algo que repiten en la final Boy, Mary Ann o Rip it up donde el pop de guitarras bed-room y perezosas les acercan a grupos como Beat Happening.

Desde luego se trata de uno de los mejores álbumes de indie-pop que podremos escuchar este año y que sigue la línea marcada por Meritorio con discos como los de Girlatones o Go Get Mum.

viernes, 18 de septiembre de 2020

The Bats

De entre todas las bandas de indie-pop de los ochenta, destacan muy poderosamente aquellas que surgieron desde el sello Flying Nun en Nueva Zelanda. En principio, el sello surgió para editar la música de Christchurch, aunque rápidamente empezaron a grabar también a las que procedían de Dunedin y que le valió a ese elegante indie-pop la etiqueta de "Dunedin Sound" o "Kiwi-rock".

Dos bandas son las que han tenido mayor recorrido comercial e influencia: The Clean y The Chills. No, sin mérito, porque son dos grupos increíbles y con una discografía extensa y consistente. Lo que se me escapa es por qué hay otros, al menos de la misma calidad y coherencia, que han quedado en un segundo plano y ahí destaco otras bandas como The Bats, Look blue Go purple o The Verlains. Todas ellas buenísimas.

The Bats siempre han sido una debilidad para mí desde que los conocí hará unos 10 años, en 2009 con un EP que editó Slumberland. Al poco tiempo sacaron uno de los mejores discos de indie-pop de la década, Free all monsters, y desde entonces comencé a escarbar en su primera discografía que apenas conocía y descubrí un grupo de unas dimensiones enormes.

Aunque están en activo desde 1987, tuvieron un receso de una década (95-05), pero desde que retomaron The Bats, ya van 5 discos los que han sacado con temas nuevos que se suman a los 5 que había sacado previamente. Bueno, miento, el quinto disco de esta segunda etapa saldrá este otoño a través de Flying Nun (con la que han editado casi toda su obra) y se titulará Foothills.

De momento, hoy han sacado el primer adelanto de este trabajo, Another Door, y donde retoman esta versión más calmada de ellos mismos que destaca en todos los trabajos recientes que han sacado como en los casos de The Chills o Close Lobsters, eso sí, no se olvidan de dar el peso necesario a las guitarras que, en esta ocasión, suenan algo distorsionadas y sucias. Una maravilla.

Estoy ya deseando que salga el nuevo álbum de estas leyendas de la música que son The Bats.

jueves, 17 de septiembre de 2020

Fred Fredburger


Si soy sincero, no tenía ni idea de quién era Fred Fredburger, un personaje de dibujos animados en la serie Las macabras aventuras de Billy y Mandy, es un elefante verde con cuernos de diablo, que es inocente y molesto a veces y al que le gusta comer helado de yogur y nachos.Pero, además, Fred Fredburger son una ba
nda madrileña de pop-punk y guitarras C86 que ha sacado este año 2020 un mini-LP con Elefant Records, New adventures in pop, y que es una maravilla condensada en apenas 20 minutos.

Yo, había escuchado el adelanto, Colegas, dedicado a la serie Friends y hace una semana el segundo avance, Ey Uriel y, la verdad, es que fue un flechazo instantáneo y que me recordó a grupos como Jeanines

Si bien en cortes como Colegas, Cecilio G. o 15 minutos se acercan a grupos como The Shop Assistants, The Pastels, Los Bonsáis o Los Fresones Rebeldes. En otros temas más calmados, como la genial Guapo, recuerdan al último trabajo de Cola Jet Set

Pero, en un trabajo tan corto en duración, destaca la presencia de temas más veloces y punks, como Esta Ciudad o Diana (no quiere escuchar pop), donde el cuddlecore noventero gana enteros y resuenan grupos como Talulah Gosh, Bunnygrant, Tiger Trap o Heavenly.

Fred Fredburger son una de las mejores sorpresas que nos deja el panorama nacional en este horrible 2020 y, ojalá vuelvan pronto los conciertos para poder verlos en directo.

martes, 15 de septiembre de 2020

Fontaines D.C.

Se me hace un poco extraño que un grupo lance su segundo álbum (tan decisivo para la carrera de las bandas) en pleno agosto, porque no es un mes muy dado a los lanzamientos, pero el caso es que la banda de Dublin, Fontaines D.C. ha sacado su segundo largo A hero's death en pleno verano.

Y, bueno, no les falta razón ya que es un disco muy consistente y con mucha miga donde rascar. Desde luego, los amantes del post-punk estarán bien contentos porque es un discazo. Aunque, para el público general, quizás vaya a pasar demasiado inadvertido.

Fontaines D.C. ya sacaron un primer álbum que gozó de cierto éxito, aunque a mí no me terminó de entrar por la oreja. Pero en este, han tirado por una música algo más melódica y ha ganado peso el pop en sus composiciones, lo cual yo agradezco profundamente.

Eso sí, no fallan a sus seguidores ya que el post-punk de principios de los 80 sigue muy presente en esta disco con cortes maravillosos como I don't belong, A lucid dream, Television mind, Living in America o la homónima A hero's death. Todos son cortes que bien podrían entroncar con bandas como Adam & The Ants o, incluso, con grupos contemporáneos como Black Country New Road (eso sí, despojados de esos tintes de jazz, saxos y teclados).

Lo que también comentaron Fontaines D.C. es que en este disco habían tenido una especial influencia de grupos de pop como The Beach Boys. Bueno, con todas las salvedades del mundo, se puede admitir que algo de ese pop melódico aparece en los pausados (pero bonitos) temas You said, Sunny y Oh such a spring

Tal vez, la canción que mejor conjuga ambas facetas del grupo sea la genial I was not born donde el pop y el punk se unen en un pepinazo con un final de lo más Sonic Youth.

Desde luego, es un detalle que enriquece el disco y que demuestra que los dublineses han acertado de pleno con este segundo elepé y que los pone en el escaparate de la prensa con unas buenas críticas y, que en el futuro, darán mucho que hablar.

lunes, 14 de septiembre de 2020

Smokescreens

Tal vez el nuevo disco de los angelinos Smokescreens, A strange dream, se haya convertido en el lanzamiento más esperado para mí en este final de año ya que saldrá el 30 de octubre.

Ya en pleno verano conocimos la tremenda Fork in the road, el primer corte del disco, donde Smokescreens sacaban todo un pepinazo de indie-pop influido por bandas como The Go-Betweens (con ese guiño inicial a su Spring Rain) o los grupos Flying Nun de los ochenta como The Bats o The Chills, de hecho, no nos extraña nada que el productor de este disco sea David Kilgour el ex-miembro de The Clean lo cual indica un poco por donde irá el sonido de este trabajo.

El segundo corte que han avanzado, apenas hace un par de semanas, es love only  you, un tema de pop contenido donde rescatan la versión más pausada e instrospectiva de grupos C86 como 14 Iced Bears. Todo un acierto de canción que, además, servirá para cerrar el álbum.

Lo que queda entre medias de estas dos canciones es una incógnita pero, de momento Smokescreens, ya han conseguido levantar una amplia expectación alrededor de este disco.

miércoles, 9 de septiembre de 2020

Lunchbox

Evolutionary Times - SF WeeklyDesde hace más de dos décadas Lunchbox, Tim Brown y Donna McKean, están haciendo canciones desde su bajo de Oakland. Para el 30 de octubre preparan el lanzamiento de su nuevo álbum After School Special que saldrá de la mano de Slumberland Records.

De momento, solo conocemos dos temas: Dream parade que es un enérgico corte de guitarras C86 al estilo The Pastels y toques indie-pop al estilo Orange Juice, y la genial Gary of the Academy donde se encuentran su pasión por las melodías pop y una sección de vientos al más puro estilo mod revival de grupos como The Lambrettas o The Style Council.

La verdad es que con estas dos buenísimas canciones Lunchbox han despertado mi curiosidad y ya estoy deseando escuchar el álbum completo.

martes, 8 de septiembre de 2020

The Lemon Twigs

4ADSi este año 2020 está siendo extraño (de más), el disco que han sacado los neoyorquinos The Lemon Twigs también lo es. Pero, en el buen sentido de la frase. Y es que Songs for the General Public contiene un cúmulo de sonidos que van del rock and roll clásico al glam de los 70, donde ellos se sienten especialmente cómodos.

De hecho, cortes como Hell on Wheels (que fue su primer sencillo), Fight, Hog o No one holds you (closer than the one you haven's met) bien podrían colar dentro de un álbum de Queen ya que tienden al contraste, al barroquismo, al susurro, a la épica y contienen unos pianos y unos coros espectaculares.

Por otro lado hay cortes como Live in Favor of tomorrow donde se acercan un poco más al jangle-pop de los 60 de grupos como The Byrds, canciones más pop como la delicada Why do lovers own each other?, The One u Only a fool con ese estribillo que nos trae un aire a The Beatles o, incluso, al rock americano de The Band en temas como Leather together  o la genial Moon, que tal vez sea lo mejor de todo el disco y donde sacan toda la potencia de las guitarras a relucir, mientras el piano y las armónicas completan un cuadro que bien le hubiera gustado pintar a Bruce Springsteen o Alejandro Escovedo.

Algo que me gusta de The Lemon Twigs es que no se dejan clasificar en un estilo ni siquiera dentro de una misma canción, ya que pueden pasar de la épica de la voz y el piano a dos guitarrazos y una armónica en un abrir y cerrar de ojos. No se esconden a la hora de sacar a relucir un buen estribillo o de crear un obscura atmósfera cercana al post-punk de Bauhaus como hacen en mitad de Hog.

En este trabajo hay un poco de todo: pop de los 60, guitarras jangle, glam-rock y canciones de rock americano. Un eclecticismo que es su marca personal pero que no está exento de saber componer grandes canciones.

lunes, 7 de septiembre de 2020

Ferns

En agosto estuve escuchando varias novedades y estuve tentado de subirlas al blog, pero la verdad es que las dos veces que abrí el portátil en las vacaciones fue para atender un par de urgencias relacionadas con proyectos de investigación, y no quise aburriros en vacaciones. 

Navalgazing es el EP que ha sacado el cuarteto de Kuala Lumpur en Malasia, Ferns. Una banda de indie-pop que obtenido cierto reconocimiento en blogs especializados con sus dos álbumes anteriores.

La verdad es que Ferns hacen un indie-pop con ecos dreamy, que os pueden recordar en algo a las canciones más dream-pop de grupos como The Pains of Being Pure At Heart o al pop tranquilo y elegante de bandas como Luna. Al menos, eso pensé yo cuando escuché Auf Wierderhesen que fue el primer single que sacaron. Y la verdad es que cortes como Ms. Aligned o In Seconds también me han recordado a las bandas de Kip Berman o Dean Wareham. 

La única que se sale, un poco, de la línea es esa genial Displeasure Cruise donde las guitarras están algo más presentes. Los sintetizadores, los coros, la doble voz chico-chica y los punteos de guitarra del estribillo dan un aire pop sixtie al tema y, la verdad, es que les ha quedado la mejor canción de este EP.

Cuatro cortes de Ferns muy disfrutables si todavía está a tiempo de disfrutar de un septiembre en la playa para ti solo. No es mi caso, obviamente.


viernes, 4 de septiembre de 2020

The Muldoons

Rockin' again...The Muldoons reform for their first gig in 20 years - Daily  RecordJunto con el de Exploding Flowers, que comenté el otro día, quizás el disco que más he escuchado este agosto ha sido este Made for each other de The Muldoons.

La banda escocesa tira de habitual repertorio de indie-pop ochentero y lo hace de forma magistral. Bien es cierto que, a inicios de los 90, cuando ellos comenzaron, este sonido estaba en plena expansión y las bandas de C86 o de sellos como Sarah Records copaban las listas británicas.

Eso sí, sus guitarras jangle, teclados y la entrada maravillosa de trompetas hacen de sus canciones una explosión de sonidos twee perfectamente engarzados, como sucede en Last time, Lovely Things o Every Week is the same, donde recuerdan mucho a grupos como The June Brides.

Incluso en corte más serenos como Made for each other, What do I have to do? o In Love again recuerdan a grupos de los ochenta como Orange Juice o Aztec Camera, especialmente ese pop atemporal que aparece en Rub It in, una de las pocas baladas del álbum o ese medio tiempo increíble que es Word by Word donde se juntan las guitarras de Orange Juice y las trompetas de The June Brides.

Porque eso sí, el álbum de The Muldoons es un huracán con pocos parones. De hecho, su primer single fue Don't be like that girl que es un corte donde recuerdan a los mejores Talulah Gosh: el corte empieza relajado pero pronto sobreviene una lluvia de guitarrazos twee-punk desgarradora, algo que se va alternando durante todo el tema incluyendo un estribillo propio de la cuerda de Sarah Records y bandas como The Field Mice, con los guitarrazos veloces de grupos como Tiger Trap y el cuddlecore noventero.

A la banda de Paisley les ha quedado un disco muy bueno y bastante redondo donde el pop, las melodías, las guitarras y las trompetas lo invaden todo y nos dejan uno de los mejores trabajos que han salido en verano.

miércoles, 2 de septiembre de 2020

Motorama

24 ноября 2016. Motorama. YOTASPACE - Злой Рок - Анонсы, репортажи и билеты  на концерты МосквыQue Motorama son una banda por la que siento debilidad no se puede esconder. Los de Rostov-Del-Don son, tal vez, el grupo que mejor ha sabido retomar el espíritu post-punk e ir llevándolo a su terreno pop. 

Ya en los dos últimos álbumes han ido tomando este camino, que no les puede sentar mejor y, por lo que parece, en el próximo elepé, Before the road, que saldrá este año van a seguir ahondando en esa brecha. Al menos, Today & Everyday, el primer single que han adelantado del futuro trabajo, es la canción más pop que han hecho hasta la fecha, y les ha salido un temazo precioso que mezcla el pop de grupos como The Radio Dept. y la delizadeza de Cigarettes after sex.

Una gran canción y, esperemos, que otro gran disco de Motorama.

martes, 1 de septiembre de 2020

Exploding Flowers

 Buenos días, este 1 de septiembre de vuelta al trabajo!

Aunque, en realidad, ayer lunes ya me puse a trabajar con el portátil un rato, ha sido hoy cuando he decidido subir al despacho de la universidad y empezar con este curso 20/21 que no tenemos ni idea de cómo va a ser con el COVID-19 pero que seguro para mí va a ser duro: se me juntan las clases presenciales y on-line (tengo que editar y subir vídeos a youtube), con la oposición a la plaza de Contratado Doctor que ahora ocupo de forma interina, me toca preparar un buen proyecto docente y una propuesta de unidad didáctica para la prueba oral y el concurso de méritos con mis investigaciones para valoración del tribunal. Por si fuera poco, tengo que acabar 2 capítulos de libro que me pidieron antes de octubre, 1 artículo JCR, un par de UD para un proyecto de investigación sobre la guerra de independencia, el análisis legislativo y de programaciones anuales de centro para 2 proyectos de investigación y empiezo faena, por primera vez, en un proyecto de investigación europeo financiado por la UE sobre educación en valores democráticos. No sé de donde voy a sacar horas al día :) pero siempre que llega septiembre comienzo con la ilusión de ir viendo el aula y al alumnado matriculado (ya tengo 38 en clase y pasaremos los 60).
Pero bueno, intentaré tener el blog actualizado al menos en los huecos que me permita el trabajo. Y comienzo septiembre con el que quizás sea el álbum que más he escuchado este agosto: Stumbling Blocks de los angelinos Exploding Flowers.

Sus referencias, como ellos mismos reconocen en su bandcamp, van desde el jangle-pop de los 70 con aires de The Byrds, como en el genial comienzo de A Daunting thought, Timing is everything o A need your devotion que tiene ese aire sombrío que le daban a su indie-pop grupos como Veronica Falls o, a veces, Jeanines. También se inspiran en el pop 80's de grupos del sello Flyin' Nun como The Feelies o The Clean y dejan que entren teclados en sus composiciones, como hacían Orange Juice, en cortes geniales, quizás los mejores del disco, como Stumbling Blocks, Amongst burnt out stars o Far, but never gone.

Coquetean, incluso, con el delicado power-pop escocés de Teenage Fanclub o Dropkick en esa absoluta maravilla que es Imagine all possibilities.

La verdad es que este álbum de Exploding Flowers ha sido para mí un absoluta sorpresa porque no los conocía y porque entronca muy bien con el nuevo single que han adelantado Smokescreens, también desde Los Ángeles, para un nuevo disco que saldrá este otoño.